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美国科学家欲对火星进行深层探测寻找生命痕

2018-11-02 12:09:48

美国科学家欲对火星进行深层探测 寻找生命痕迹

据国外媒体报道,美国内华达国家安全区内有一个建于1951年的大型靶场,其面积达到3500平方公里左右,这里曾经进行过亚临界状态地下核试验,该区内分布着大大小小由各种炸弹轰炸过的撞击坑,虽然这是一处荒凉的地方,但是科学家认为从这些信息中可以透露出火星生命的踪迹。目前,美国宇航局的好奇号火星车仅仅对火星表面下数厘米的位置进行探索,科学家认为这个深度上发现生命的概率较低,如果能对火星表面进行深度钻探,就可能发现微生物的痕迹。

火星表面的环境极为恶劣,几乎不可能存在微生物,因此地下深处就成为科学家探索的重点,寻找火星生命的要务就是要进入地下深处,通过对内华达国家安全区靶场近800个炸弹撞击坑的观察,研究团队希望可以用地雷等手段在火星表面打开一个钻孔,接着深入钻探火星地下岩层,如果探测装置能深入火星地表之下,就可以获得相关环境参数,比如温度,pH值等,推测生命是否(曾经)存在。深紫外激光器可能是个较好的选择,研究小组已经在实验室中验证其钻探探索能力,该装置可评估火星生命存在的可能性。

科学家通过实验发现火星生命或可以在厌氧的环境中生存,模拟火星生命的装置中使用了电极用作氧化剂或还原剂,在对电极进行微调后,可以适应不同微生物的生长,但是有些微生物却无法在类似的环境中生存。研究人员计划建立一个全球地下微生物代谢的分布地图,目前已经对热液喷口附近的微生物群落进行调查,这些顽强的生物可以使用沉积物环境中的物质,并获得能量来源,有时一个有机体可以具有两种不同的化学反应,提高能量来源的多样性,比如产甲烷菌在不同环境中可以通过不同途径产生甲烷。

国家安全区靶场给研究人员带来了宇宙生命探索的灵感,通过实验室的模拟验证生物体在一定温度和能量环境中是否会出现其他化学反应,观察生物体自身会发生何种变化,同时科学家也改变能量源,增加对照和调整单因子变量,观察微生物是否从一种代谢途径切换到另一种途径,这些信息都暗示生命可拥有极强的生存能力。对行星地表下的深度钻探技术将在地球上进行完善,未来或应用到类地行星探索计划中。

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